Fatores de risco do cancro

Visão geral

O consumo de tabaco é a causa de aproximadamente 22% das mortes por cancro. Outros 10% são devidos à obesidade, má alimentação, falta de atividade física e consumo de álcool. Outros fatores incluem certas infecções, exposição à radiação ionizante e contaminantes ambientais. No mundo desenvolvido, quase 20% dos cancros são causados ​​por infecções como hepatite B, hepatite C e papilomavírus humano (HPV). Esses fatores atuam, pelo menos em parte, alterando os genes de uma célula. Muitas alterações genéticas são geralmente necessárias antes que o cancro se desenvolva. Finalmente, aproximadamente 5-10% dos cancros são devidos a defeitos genéticos hereditários dos pais de uma pessoa.

Em geral, não é possível saber exatamente por que uma pessoa desenvolve cancro e outra não. Mas a pesquisa mostrou que certos fatores de risco podem aumentar as chances de uma pessoa desenvolver cancro (existem também fatores que estão ligados a um menor risco de cancro que às vezes são chamados de fatores de risco protetores, ou simplesmente fatores de proteção).

Fatores de risco de cancro incluem exposição a substâncias químicas ou outras substâncias, assim como certos comportamentos. Eles também incluem coisas que as pessoas não podem controlar, como idade e histórico familiar. A história familiar de certos tipos de cancro pode ser um sinal de uma possível síndrome de cancro hereditário.

A maioria dos fatores de risco de cancro (e proteção) são inicialmente identificados em estudos epidemiológicos. Nesses estudos, os cientistas observam grandes grupos de pessoas e comparam aqueles que desenvolvem cancro com aqueles que não desenvolvem. Estes estudos podem mostrar que as pessoas que desenvolvem cancro são mais ou menos propensos a se comportar de certas maneiras ou a serem expostos a certas substâncias do que aqueles que não desenvolvem cancro.

Estes estudos, por si só, não podem provar que um comportamento ou substância causa cancro. Por exemplo, a descoberta pode ser resultado do acaso, ou o verdadeiro fator de risco pode ser algo diferente do fator de risco suspeito. Mas descobertas desse tipo às vezes recebem atenção nos meios sociais, e isso pode levar a equívocos sobre como o cancro começa e se espalha.

Quando muitos estudos apontam para uma associação semelhante entre um possível fator de risco e um risco aumentado de cancro, e quando existe um mecanismo possível que poderia explicar como o fator de risco pode realmente causar cancro, os cientistas podem ter mais confiança na relação entre os dois.

Principais fatores de risco

A lista abaixo inclui os fatores de risco conhecidos ou suspeitos mais estudados para o cancro. Embora alguns desses fatores de risco possam ser evitados, outros, como o envelhecimento, não podem ser evitados. Limitar a sua exposição a fatores de risco evitáveis ​​pode diminuir o risco de desenvolver certos tipos de cancro.

  • Idade
  • Álcool
  • Substâncias que causam cancro
  • Inflamação crónica
  • Dieta
  • Hormonas
  • Imunossupressão
  • Agentes infecciosos
  • Obesidade
  • Radiação
  • Luz do sol
  • Tobacco