Estágios do cancro

Visão geral

O estágio refere-se à extensão do cancro, como o tamanho do tumor e se ele se espalhou. Conhecer o estágio do câncer ajuda o médico a:

  • Entender a seriedade do seu cancro e as suas chances de sobrevivência.
  • Planejar o melhor tratamento para si.
  • Identificar os ensaios clínicos que podem ser opções de tratamento para si.

O cancro é sempre referido pelo estágio em que foi diagnosticado, mesmo que piore ou se espalhe. Novas informações sobre como um cancro mudou ao longo do tempo são adicionadas ao estágio original. Então, o estágio não muda, embora o cancro possa mudar.

Sistemas que descrevem o estágio

Existem muitos sistemas de estágio. Alguns, como o sistema de estágio TNM, são usados ​​para muitos tipos de cancro. Outros são específicos a um tipo de cancro. A maioria dos sistemas de estágios inclui informações sobre:

  • Onde o tumor está localizado no corpo.
  • O tipo de célula (como adenocarcinoma ou carcinoma de células escamosas).
  • O tamanho do tumor.
  • Se o cancro se espalhou para os gânglios linfáticos próximos.
  • Se o cancro se espalhou para outra parte do corpo.
  • Grau do tumor, que se refere a quão anormais as células cancerosas parecem e quão provável é que o tumor cresça e se espalhe.

O sistema de estágios TNM

O sistema TNM é o sistema de estágios do cancro mais utilizado. A maioria dos hospitais e centros médicos utiliza o sistema TNM como principal método de classificação. É provável que veja o seu cancro descrito por este sistema de classificação no seu relatório de patologia, a menos que tenha um cancro para o qual um sistema de classificação diferente seja usado. Exemplos de cancros com diferentes sistemas de estágios incluem tumores cerebrais e da medula espinhal e cancros no sangue.

No sistema TNM:

  • T refere-se ao tamanho e extensão do tumor principal. O principal tumor é geralmente chamado de tumor primário.
  • N refere-se ao número de linfonodos próximos que têm cancro.
  • M refere-se ao cancro ter metastizado. Isso significa que o cancro espalhou-se do tumor primário para outras partes do corpo.

Quando o sistema TNM descreve o seu cancro, haverá números após cada letra que fornecem mais detalhes sobre o cancro, por exemplo, T1N0MX ou T3N1M0. O seguinte explica o que letras e números significam:

Tumor primário (T)

  • TX: O tumor principal não pode ser medido.
  • T0: O tumor principal não pode ser encontrado.
  • T1, T2, T3, T4: Refere-se ao tamanho e/ou extensão do tumor principal. Quanto maior o número após T, maior será o tumor ou mais crescerá nos tecidos próximos. O T pode ser dividido para fornecer mais detalhes, como T3a e T3b.

Gânglios linfáticos regionais (N)

  • NX: Cancro nos gânglios linfáticos próximos não pode ser medido.
  • N0: Não há cancro nos gânglios linfáticos próximos.
  • N1, N2, N3: refere-se à quantidade e localização dos gânglios linfáticos que contêm cancro. Quanto maior o número após N, mais linfonodos contêm cancro.

Metástase à distância (M)

  • MX: metástase não pode ser medida.
  • M0: O cancro não se espalhou para outras partes do corpo.
  • M1: O cancro espalhou-se para outras partes do corpo.

Outras maneiras de descrever o estágio

O sistema TNM ajuda a descrever o cancro em grande detalhe. Mas, para muitos tipos de cancro, as combinações de TNM são agrupadas em cinco estágios menos detalhados. Ao falar sobre o seu cancro, o seu médico ou enfermeiro pode descrevê-lo como um desses estágios:

  • Estágio 0: células anormais estão presentes, mas não se espalharam para o tecido adjacente. É também chamado de carcinoma in situ ou CIS. CIS não é cancro, mas pode-se tornar cancro.
  • Estágio I, Estágio II e Estágio III: o cancro está presente. Quanto maior o número, maior será o tumor cancerígeno e mais ele se espalhará para os tecidos próximos.
  • Estágio IV: O cancro espalhou-se para partes distantes do corpo.

Outro sistema de estágios que é usado para todos os tipos de cancro, agrupa o cancro em uma das cinco principais categorias. Este sistema de estágios é mais usado pelos registros de cancro do que pelos médicos. No entanto, ainda pode ouvir o seu médico ou enfermeiro descrevendo o seu cancro de uma das seguintes maneiras:

  • In situ: Células anormais estão presentes, mas não se espalharam para o tecido adjacente.
  • Localizado: O cancro é limitado ao local onde começou, sem sinais de disseminação.
  • Regional: O cancro espalhou-se para os nódulos linfáticos, tecidos ou órgãos próximos.
  • Distante: O cancro espalhou-se para partes distantes do corpo.
  • Desconhecido: não há informações suficientes para descobrir o estágio.