Cancro de Testículo

Visão geral

O Cancro de Testículo é o cancro que começa nos testículos (a parte do sistema reprodutor masculino que geralmente é um pouco menor que uma bola de golfe em homens adultos e está contida dentro de um saco de pele chamado escroto).

Tipos de Cancro de Testículo

Mais de 90% dos cancros testiculares desenvolvem-se em células especiais conhecidas como células germinativas, as células que produzem espermatozóides. Os dois principais tipos de tumores de células germinativas (TCG) em homens são:

  • Seminomas: tipo que tende a crescer e espalhar-se mais lentamente do que os não-seminomas. Os dois principais subtipos desses tumores são seminomas clássicos (ou típicos) e seminomas espermatocíticos (os médicos podem diferenciá-los pela aparência ao microscópio).
  • Sem seminomas: tipos de tumores de células germinativas que geralmente ocorrem em homens entre a adolescência e os primeiros 30 anos. Existem 4 tipos principais de tumores não-seminoma, tais como: carcinoma embrionário, carcinoma do saco vitelino, coriocarcinoma e teratoma.

Estes dois tipos ocorrem aproximadamente da mesma forma. Muitos cancros testiculares contêm células seminoma e não-seminoma. Esses tumores de células germinativas mistas são tratados como não-seminomas porque crescem e espalham-se como não-seminomas.

Por outro lado, existe outro tipo menos comum de cancro testicular, como:

  • Tumores estromais: tipo que se desenvolve em tecidos de suporte e hormonais, ou estroma, dos testículos. Estes tumores são conhecidos como tumores estromais gonadais.

É importante distinguir os diferentes tipos de cancro testicular, porque diferem na forma como são tratados e no prognóstico.

Fatores de risco

Os cientistas descobriram poucos fatores de risco que tornam alguém mais propenso a desenvolver cancro testicular (embora a maioria das crianças e homens com cancro testicular não possuam nenhum dos fatores de risco conhecidos).

Fatores de risco para cancro testicular incluem:

  • Um testículo não descido
  • História familiar de cancro testicular
  • Infecção por HIV
  • Carcinoma in situ do testículo
  • Tendo tido cancro testicular antes
  • Sendo de certa raça/etnia
  • Tamanho do corpo

Sinais e sintomas

Os principais sinais e sintomas do cancro testicular podem incluir:

  • Vulto ou inchaço no testículo
  • Crescimento da mama ou dor
  • Puberdade precoce em crianças

Por outro lado, existem outros sintomas para o cancro testicular que são mais propensos a serem causados ​​por algo diferente do cancro testicular, como:

  • Dor lombar
  • Falta de ar, dor no peito ou tosse
  • Dor de barriga
  • Dores de cabeça ou confusão

No entanto, várias condições não cancerosas, como lesão testicular ou inflamação, podem causar sintomas semelhantes aos do cancro testicular. Inflamação do testículo (conhecida como orquite) e inflamação do epidídimo (epididimite) pode causar inchaço e dor no testículo. Ambos também podem ser causados ​​por infecções virais ou bacterianas.

Prognóstico

Quando o tumor ainda está apenas no testículo, o que significa estágio I, a taxa de sobrevivência em 5 anos é de aproximadamente 99%. No caso de ser considerado regional “o cancro que se espalhou para os linfonodos ou tecidos próximos” e, portanto, classificados no estágio II ou III, 96 em 100 pessoas sobrevivem nos próximos 5 anos. À medida que se desenvolve e se espalha para órgãos ou gânglios linfáticos, essa probabilidade cai para 73%. Esses dados nos mostram que esse tipo de cancro não é tão letal quanto os outros, como o cancro de pulmão ou pâncreas. No entanto, não deve ser dispensado por causa do dano que pode causar à saúde de qualquer pessoa.

Diagnóstico do Cancro de Testículo

OBSERVAÇÃO: O DIAGNÓSTICO PRECOCE DO CANCRO É MUITO IMPORTANTE, O CANCRO QUE É DIAGNOSTICADO EM UM ESTÁGIO MAIS ANTECIPADO, ANTES DE TER A OPORTUNIDADE DE SE TORNAR MAIOR OU PROPAGAR, TEM MAIS PROBABILIDADE DE SE TRATAR COM SUCESSO. SE O CANCRO JÁ SE ESPALHOU, O TRATAMENTO TORNA-SE MAIS DIFÍCIL E, EM GERAL, A TAXA DE SOBREVIVÊNCIA É MUITO INFERIOR.

Estado da arte

O cancro de testículo é geralmente encontrado como resultado dos sintomas que uma pessoa tem. Também pode ser encontrado como resultado de testes para outra condição. Muitas vezes, o próximo passo é um exame por um médico.

O médico sentirá os testículos por inchaço ou sensibilidade e tamanho e localização dos caroços. O médico também examinará cuidadosamente o abdome, os linfonodos e outras partes do corpo, procurando possíveis sinais de disseminação do cancro. Muitas vezes, os resultados do teste são normais, além dos testículos. Se um nódulo ou outro sinal de cancro testicular for encontrado, testes são necessários para procurar a causa.

Os métodos diagnósticos mais comuns do cancro testicular são:

  • Ultra-som dos testículos
  • Exames de sangue para marcadores tumorais
  • Cirurgia para diagnosticar cancro testicular
  • Tomografia Computadorizada (TC)
  • Ressonância Magnética (RM)
  • Tomografia por emissão de pósitrons (PET)

Tal como acontece com muitos outros tipos de cancro, quanto mais cedo for detectado cancro testicular, mais cedo o tratamento pode ser iniciado e mais eficaz será.

No entanto, alguns homens com cancro testicular não apresentam nenhum sintoma e o seu cancro é encontrado durante exames médicos para outras condições. Às vezes, exames de imagem feitos para encontrar a causa de uma infertilidade podem revelar um pequeno cancro testicular.