Cancro de Fígado

Visão geral

O Cancro de Fígado é um tipo de cancro que começa no fígado (este é um órgão do tamanho de uma bola de rúgbi localizado na parte superior direita do abdómen, sob o diafragma e no estômago).

O fígado tem uma ampla gama de funções, como a desintoxicação de vários metabólitos, o controle de carboidratos e o metabolismo das gorduras, a decomposição dos eritrócitos, a síntese de proteínas plasmáticas, a produção de hormónios e a produção bioquímica necessária para a digestão.

É importante notar que é um órgão vital e é compatível com quase todos os outros órgãos do corpo. Devido à sua localização estratégica e funções multidimensionais, o fígado também é propenso a muitas doenças e pode levar a melhorar condições para o desenvolvimento de cancro neste órgão.

Os Cancros de Fígado geralmente iniciam-se nos hepatócitos, mas também há outros tipos de Cancro de Fígado, como colangiocarcinoma intra-hepático e hepatoblastoma, que são muito menos comuns.

Tipos de Cancro de Fígado

Os médicos dividem o Cancro de Fígado em cinco tipos:

  • Carcinoma hepatocelular: este é o cancro hepático mais comum.
  • Colangiocarcinoma intra-hepático.
  • Angiossarcoma.
  • Hemangiossarcoma.
  • Hepatoblastoma.

Fatores de risco

Uma série de fatores pode aumentar o risco de Cancro de Fígado. Alguns fatores de risco podem ser controlados, por exemplo, deixar de fumar, mas outros fatores não podem ser controlados, como o histórico familiar.

Fatores de risco para Cancro de Fígado incluem:

  • Género masculino
  • Hepatite viral crónica (B/C)
  • Cirrose
  • Obesidade
  • Diabetes tipo II
  • Certas doenças raras (doenças de depósito de glicogénio, doença de Wilson, etc.)
  • Aflatoxinas (substâncias cancerígenas produzidas por um fungo)
  • Cloreto de vinila e dióxido de tório
  • Esteróides anabolizantes
  • Arsénico
  • Consumo de tabaco
  • Histórico familiar

Sinais e sintomas

Muitas vezes, é difícil detectar precocemente o Cancro de Fígado porque os sinais e sintomas geralmente não aparecem até que esteja nos seus últimos estágios. Tumores hepáticos pequenos são difíceis de detectar num exame físico. No momento em que um tumor pode ser sentido, normalmente pode já ser bastante grande.

Alguns sintomas podem ser:

  • Perder peso sem tentar
  • Perda de apetite
  • Dor abdominal superior
  • Náusea e vómito
  • Fraqueza geral e fadiga
  • Inchaço abdominal
  • Descoloração amarela da pele e do branco dos olhos (icterícia)
  • Fezes brancas e calcárias

Prognóstico

Quando o cancro ainda está confinado ao fígado, no estágio I, II e em alguns estágios do cancro em estágio III, a taxa relativa de sobrevivência em 5 anos para pessoas com cancro hepático localizado é de aproximadamente 30,5%.

No caso em que o cancro tenha crescido para órgãos próximos ou tenha-se espalhado para linfonodos próximos, incluindo os cancros de estágio IIIC e IVA, a taxa de sobrevivência em 5 anos é muito baixa, em torno de 10%. Quando o cancro já se espalhou para órgãos ou tecidos distantes ―estágio IVB―, a taxa de sobrevivência relativa de 5 anos para cancro de fígado em estágio distante é de cerca de 3%.

A alta mortalidade deste tipo de cancro pode ser explicada devido à importância proeminente do fígado em termos de controle do metabolismo e também da desintoxicação geral. Importante notar que quando o Cancro de Fígado é combinado com outras doenças, como hepatite ou cirrose, as chances de sobrevivência são ainda menores.

Diagnóstico do Cancro de Fígado

OBSERVAÇÃO: O DIAGNÓSTICO PRECOCE DO CANCRO É MUITO IMPORTANTE, O CANCRO QUE É DIAGNOSTICADO EM UM ESTÁGIO MAIS ANTECIPADO, ANTES DE TER A OPORTUNIDADE DE SE TORNAR MAIOR OU PROPAGAR, TEM MAIS PROBABILIDADE DE SE TRATAR COM SUCESSO. SE O CANCRO JÁ SE ESPALHOU, O TRATAMENTO TORNA-SE MAIS DIFÍCIL E, EM GERAL, A TAXA DE SOBREVIVÊNCIA É MUITO INFERIOR.

Como mostrado na tabela abaixo, no Cancro de Fígado, como em muitos outros tipos de cancro, a mortalidade é substancialmente maior em pacientes cuja doença é diagnosticada tardiamente ou que já se espalhou para outros órgãos.

Fonte: Surveillance, Epidemiology, and End Results (SEER) Program of the U.S. National Cancer Institute.

Estado da Arte

Por anos, técnicas de imagem, biópsias e exames de sangue têm estado na vanguarda do diagnóstico de cancro. Infelizmente, esses procedimentos são intrinsecamente limitados. Primeiro, o risco adicional e o stresse associados à biópsia podem ser difíceis para os pacientes. Em segundo lugar, o fígado é coberto pela caixa torácica direita e, portanto, é difícil aplicar técnicas de imagem. Terceiro, os exames de sangue presentes no momento não são precisos o suficiente para determinar a presença de Cancro de Fígado. Finalmente, todos estes procedimentos adicionam custos significativos ao longo do tratamento.

Além disso, a biópsia hepática é um método invasivo que permite um prognóstico adequado da doença, mas apresenta algumas complicações, devendo ser realizado apenas em indivíduos selecionados: com alto risco de esteato-hepatite ou risco de fibrose laboratorial ou doença clínica ou outra doença hepática coexistente.