Cancro de Esófago

Visão geral

O Cancro de Esófago é um cancro do sistema digestivo, localizado no esófago (furo fibromuscular que liga a garganta e estômago, e a sua função principal, por conseguinte, a passagem de alimento para a digestão).

Primeiro, a comida é ingerida e processada pela boca por digestão mecânica pelos dentes e movimento da língua, reforçada por uma digestão química realizada por enzimas salivares. Quando ingerido, o alimento passa da faringe e, em seguida, o esófago, o que é um dos primeiros componentes do sistema digestivo e tracto gastrointestinal. O esófago é assistido por vários anéis musculares inferior, o esfíncter esofágico superior e e suas funções são basicamente permitir a ingestão do bolo alimentar e coordenar com os músculos do esófago, a fim de fortalecer as contrações peristálticas para trazer o bolo alimentar até ao estômago.

Os Cancros de Esófago geralmente começam no revestimento das células escamosas e nas glândulas ou tecido colunar no esôfago.

Tipos de Cancro de Esófago

Os médicos classificam o Cancro de Esófago de acordo com o tipo de células envolvidas, como:

  • Adenocarcinoma: O adenocarcinoma começa nas células das glândulas secretoras de muco no esófago. Adenocarcinoma ocorre mais frequentemente na porção inferior do esófago.
  • Carcinoma de células escamosas: Células escamosas são células finas e planas que revestem a superfície do esófago. O carcinoma de células escamosas ocorre mais frequentemente no meio do esófago. Este é o cancro esofágico mais prevalente no mundo.
  • Outros tipos raros: As formas raras de Cancro de Esófago incluem o coriocarcinoma, o linfoma, o melanoma, o sarcoma e o cancro de pequenas células.

Fatores de risco

Uma série de fatores pode aumentar o risco de Cancro de Esófago. Alguns fatores de risco podem ser controlados, por exemplo, ter um estilo de vida mais saudável, mas outros fatores não podem ser controlados, como a história familiar.

Fatores de risco para o Cancro de Esófago incluem:

  • Beber álcool
  • Ter refluxo biliar
  • Ter dificuldade em engolir devido a um esfíncter esofágico que não relaxa (acalasia)
  • Beber líquidos muito quentes
  • Comer poucas frutas e legumes
  • Ter doença do refluxo gastroesofágico (DRGE)
  • Ser obeso
  • Alterações pré-cancerosas nas células esofágicas (esófago de Barrett)
  • Tratamento de radiação no tórax ou abdome superior
  • Fumar

Sinais e sintomas

Embora a maioria dos Cancros de Esófago não cause nenhum sintoma até que eles se espalhem demais para curar, as pessoas com Cancro de Esófago em estágio inicial podem apresentar algum dos seguintes sintomas:

  • Dificuldade em engolir (disfagia)
  • Perda de peso sem tentar
  • Dor no peito, pressão ou ardor
  • Agravamento de indigestão ou azia
  • Tosse ou rouquidão

Caso tenha sido diagnosticado previamente esófago de Barrett, uma condição pré-cancerosa que aumenta o risco de Cancro de Esófago causado por refluxo ácido crônico, é importante consultar o médico para que sinais e sintomas deve observar como indicativos que esta condição pode estar piorando.

Prognóstico

Geralmente, nos estágios iniciais (I e II), cerca de 40 em cada 100 pessoas (40%) vivem por 5 anos ou mais se o cancro for encontrado apenas no esófago. Quanto mais desenvolvido o tumor, as chances de sobrevivência são drasticamente menores, especificamente em cerca de 21 em 100 pessoas (21%), se o cancro se espalhou para os gânglios linfáticos próximos. A maioria das pessoas com Cancro de Esófago avançado vive entre 3 e 12 meses após o diagnóstico de cancro. Cerca de 4 em cada 100 pessoas (4%) vivem por 5 anos ou mais. Em pacientes cujo cancro tem crescido a partir de células escamosas, foram relatadas taxas ligeiramente mais baixas comparadas àquelas com adenocarcinoma

Diagnóstico do Cancro de Esófago

OBSERVAÇÃO: O DIAGNÓSTICO PRECOCE DO CANCRO É MUITO IMPORTANTE, O CANCRO QUE É DIAGNOSTICADO EM UM ESTÁGIO MAIS ANTECIPADO, ANTES DE TER A OPORTUNIDADE DE SE TORNAR MAIOR OU PROPAGAR, TEM MAIS PROBABILIDADE DE SE TRATAR COM SUCESSO. SE O CANCRO JÁ SE ESPALHOU, O TRATAMENTO TORNA-SE MAIS DIFÍCIL E, EM GERAL, A TAXA DE SOBREVIVÊNCIA É MUITO INFERIOR.

Estado da arte

Durante anos, técnicas de imagem, como a radiografia contrastada do trato gastrointestinal superior e a endoscopia, estiveram na vanguarda do diagnóstico de cancro. Infelizmente, esses procedimentos são intrinsecamente limitados. Primeiro, a toxicidade associada ao uso de um agente radiocontrastificante, como o sulfato de bário, pode ser prejudicial para os pacientes. Em segundo lugar, o uso de endoscopia de forma inadequada pode causar algumas lesões no trato gastrointestinal enquanto a imagem está em desenvolvimento. Terceiro, esses tipos de exames dificilmente fornecem informações moleculares essenciais. Finalmente, todos esses procedimentos adicionam custos significativos ao longo do tratamento.