Cancro da Próstata

Visão geral

O Cancro da Próstata começa quando as células da próstata ―glândula encontrada apenas nos homens que produzem parte do fluido que faz parte do sêmen― começam a crescer descontroladamente.

A próstata está abaixo da bexiga e em frente do reto, e o seu tamanho pode mudar com a idade: em homens mais jovens, é aproximadamente do tamanho de uma noz, mas pode ser muito maior em homens mais velhos.

Alguns Cancros de Próstata podem crescer e espalhar-se rapidamente, mas a maioria cresce lentamente. De fato, estudos de autópsia mostram que muitos homens mais velhos (e até alguns homens mais jovens) que morreram de outras causas também tiveram Cancro da Próstata que nunca os afetou durante suas vidas. Em muitos casos, nem eles nem os seus médicos sabiam que tinham.

O Cancro da Próstata é o cancro mais comum em homens nos Estados Unidos, depois do cancro de pele. É a segunda principal causa de morte por cancro em homens. O Cancro da Próstata ocorre mais frequentemente em homens afro-americanos do que em homens caucasianos. Homens afro-americanos com Cancro da Próstata são mais propensos a morrer da doença do que homens caucasianos com a mesma doença.

Tipos de Cancro da Próstata

Existem vários tipos de Cancro da Próstata, mas quase todos são do tipo principal:

  • Adenocarcinoma: um tipo de Cancro da Próstata que se desenvolve a partir das células da glândula (as células que fazem o fluido da próstata que é adicionado ao sémen)

Outros tipos de cancro que também começam na próstata são:

  • Sarcomas
  • Carcinomas de células pequenas
  • Tumores neuroendócrinos (exceto carcinomas de células pequenas)
  • Carcinomas de células de transição

Fatores de risco

Embora ainda não entendamos completamente as causas do Cancro da Próstata, os pesquisadores descobriram vários fatores que podem afetar o risco de um homem vira desenvolver-lo.

Os fatores de risco amplamente aceites pela comunidade médica para o Cancro da Próstata incluem:

  • Idade
  • Raça/etnia
  • Geografia
  • Histórico familiar
  • Alterações de genes

Outros fatores de risco com um efeito menos claro no Cancro da Próstata incluem:

  • Dieta
  • Obesidade
  • Fumar
  • Exposições no local de trabalho
  • Inflamação da próstata
  • Infecções transmitidas sexualmente
  • Vasectomia

Sintomas e sinais

O Cancro da Próstata precoce geralmente não causa sintomas. Mas os Cancros de Próstata mais avançados às vezes podem causar sintomas, como:

  • Problemas na passagem da urina, incluindo um fluxo urinário lento ou fraco ou a necessidade de urinar mais frequentemente, especialmente à noite
  • Sangue na urina
  • Problemas para ter uma ereção (disfunção erétil)
  • Dor nos quadris, costas (coluna), peito (costelas) ou outras áreas de um cancro que se espalhou para os ossos
  • Fraqueza ou dormência nas pernas ou nos pés, ou mesmo perda de controle da bexiga ou intestino por um cancro pressionando a medula espinhal

Prognóstico

Nos estágios I e II ―onde não há sinal de que o cancro se espalhou para fora da próstata―, a taxa relativa de sobrevivência em 5 anos é de quase 100%. Cerca de 4 de 5 Cancros de Próstata são encontrados nesta fase inicial. Desde que o cancro não se tenha espalhado da próstata para as áreas próximas ―cancros nos estágios III e IV― a taxa de sobrevivência relativa de 5 anos para Cancro de Próstata em estágio regional é de quase 100%. Em estágios IV mais avançados que se espalharam para linfonodos distantes, ossos ou outros órgãos, as chances de sobrevivência nos próximos 5 anos são de aproximadamente 28%. Como pode ser interpretado por esses dados, a mortalidade associada a este tipo de cancro não é muito alta, pois é detectada antes que seja tarde demais.

Diagnóstico do Cancro da Próstata

OBSERVAÇÃO: O DIAGNÓSTICO PRECOCE DO CANCRO É MUITO IMPORTANTE, O CANCRO QUE É DIAGNOSTICADO EM UM ESTÁGIO MAIS ANTECIPADO, ANTES DE TER A OPORTUNIDADE DE SE TORNAR MAIOR OU PROPAGAR, TEM MAIS PROBABILIDADE DE SE TRATAR COM SUCESSO. SE O CANCRO JÁ SE ESPALHOU, O TRATAMENTO TORNA-SE MAIS DIFÍCIL E, EM GERAL, A TAXA DE SOBREVIVÊNCIA É MUITO INFERIOR.

Como mostrado no gráfico abaixo, no Cancro da Próstata, como em muitos outros tipos de cancro, a mortalidade é substancialmente maior em pacientes cuja doença é diagnosticada em fase tardia ou que já metastatizou para outros órgãos.

Fonte: Surveillance, Epidemiology, and End Results (SEER) Program of the U.S. National Cancer Institute.

Estado da arte

Atualmente, o diagnóstico de Cancro da Próstata é feito por uma biópsia da próstata (um teste para remover pequenas amostras de tecido da próstata para ser examinado ao microscópio).

Para uma biópsia da próstata, uma agulha fina é inserida através do reto (biópsia transretal), através da uretra ou através da área entre o anús e o escroto (períneo). Uma biópsia transretal é o método mais utilizado. As amostras de tecido retiradas durante a biópsia são examinadas para células cancerígenas.

Uma biópsia pode ser feita quando o teste de PSA é realizado e altos níveis de Antígeno Prostático Específico são encontrados no sangue, ou após um Exame Digital Retal (DRE) encontrar-se uma próstata anormal ou um nódulo.

Infelizmente, os níveis de PSA também são aumentados em casos de Hipertrofia Benigna da Próstata (HBP), Infarto Prostático, Prostatite Bacteriana ou Infecção do Trato Urinário.

Além disso, algumas manobras urológicas também têm efeito sobre o nível de PSA, tais como:

  • Exame retal
  • Massagem da próstata
  • Ressecção transuretral (a colheita deve ser feita após pelo menos 6 semanas)
  • Biópsia da Próstata (a colheita deve ser feita após pelo menos 6 semanas)
  • Ultrassonografia
  • Cistoscopia

De maneira semelhante, após a terapia hormonal, PSA nem sempre reflete o comportamento do tumor, e a medicação antiandrogénica pode causar baixos níveis de PSA na presença de doença residual.

Além disso, uma biópsia de próstata tem um pequeno risco de causar problemas, tais como:

  • Infecção: Isso é mais comum em homens que têm prostatite não diagnosticada. Geralmente, tomar um antibiótico antes da biópsia impede que uma infecção se desenvolva.
  • Sangramento na uretra ou na bexiga: isso pode causar bolhas no sangue (hematoma), incapacidade de urinar ou necessidade de urinar com frequência.
  • Sangramento do reto: Se tiver uma biópsia transretal, poderá sentir uma pequena quantidade de sangramento no reto por 2 a 3 dias após a biópsia.
  • Reação alérgica aos medicamentos anestésicos usados ​​durante a biópsia.

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