Cancro Colorretal

Visão geral

O Cancro Colorretal (também chamado de Cancro de Cólon ou Cancro de Reto, dependendo de onde eles começam, mas frequentemente agrupados juntos porque têm muitas características em comum), é um cancro que começa no cólon ou no reto. Essas duas partes formam o intestino grosso. A maior parte do intestino grosso é composta do cólon, um tubo muscular de cerca de 1,5 metro de comprimento, que absorve água e sal da matéria alimentar restante depois de atravessar o intestino delgado. O resíduo que fica depois de atravessar o cólon vai para o reto ―os últimos 15 centímetros do sistema digestivo―, onde é armazenado até passar do corpo através do ânus.

A maioria dos Cancros Colorretais começam como um crescimento no revestimento interno do cólon ou reto chamado pólipo. Alguns tipos de pólipos podem transformar-se em cancro ao longo de vários anos, mas nem todos os pólipos se tornam em cancro. A chance de se transformar em cancro depende do tipo de pólipo.

Os dois principais tipos de pólipos são:

  • Pólipos adenomatosos (adenomas): pólipos que às vezes se transformam em cancro (por causa disso, os adenomas são chamados de condição pré-cancerosa).
  • Pólipos hiperplásicos e pólipos inflamatórios: pólipos mais comuns, mas em geral não são pré-cancerígenos.

A displasia, outra condição pré-cancerosa, é uma área de um pólipo ou do revestimento do cólon ou do reto, onde as células parecem anormais (mas não como verdadeiras células cancerígenas).

Tipos de Cancro Colorretal

Os 95% dos Cancros Colorretais começam nas células que formam glândulas que produzem muco para lubrificar o interior do cólon e do reto. Quando os médicos falam sobre o Cancro Colorretal, quase sempre falam deste tipo:

  • Adenocarcinomas: tipo de cancro que compõe mais de 95% dos Cancros Colorretais. Esses cancros começam nas células que formam glândulas que produzem muco para lubrificar o interior do cólon e do reto.

Por outro lado, outros tipos menos comuns de tumores também podem começar no cólon e no reto, como:

  • Tumores carcinóides: tipo de cancro que começa a partir de células especializadas produtoras de hormônios no intestino.
  • Tumores Estromais Gastrointestinais (GISTs): tipo de tumores que partem de células especializadas na parede do cólon chamadas de células intersticiais de Cajal e que, em alguns casos, não são cancerígenas (ou seja, benignas). Esses tumores podem ser encontrados em qualquer parte do trato digestivo, mas é incomum encontrá-los no cólon.
  • Linfoma: tipo de cancro de células do sistema imunológico que normalmente começa nos gânglios linfáticos, mas também podem começar no cólon, no reto ou em outros órgãos.
  • Sarcomas: tipo de cancro que pode começar nos vasos sanguíneos, nas camadas musculares ou em outros tecidos conjuntivos na parede do cólon e do reto. Nota, os sarcomas do cólon ou do reto são raros.

Fatores de risco

Pesquisadores descobriram vários fatores de risco que podem aumentar a chance de uma pessoa desenvolver Pólipos Coloretais ou Cancro Colorretal, sendo os mais relevantes:

  • Ser mais velho
  • Uma história pessoal de pólipos colorretais ou Cancro Colorretal
  • Uma história pessoal de Doença Inflamatória Intestinal (DII)
  • Uma história familiar de Cancro Colorretal ou pólipos adenomatosos
  • Ter uma síndrome herdada
  • Sua origem racial e étnica
  • Ter diabetes tipo 2

Além disso, as ligações entre dieta, peso, exercício e o risco de Cancro Colorretal também foram detectadas. A maioria dos fatores relacionados ao estilo de vida ligados ao Cancro Colorretal são:

  • Estar com sobrepeso ou obeso
  • Inatividade física
  • Certos tipos de dietas
  • Fumar
  • Abuso de álcool

Sinais e sintomas

Cancro Colorretal pode não causar sintomas imediatamente, mas se isso acontecer, a maioria deles é mais frequentemente causada por outras condições que o Cancro Colorretal, como infecção, hemorróidas ou síndrome do intestino irritável.

Alguns dos possíveis sintomas e sinais podem incluir:

  • Uma mudança nos hábitos intestinais, como diarréia, constipação ou estreitamento das fezes, que dura por mais de alguns dias
  • A sensação de que precisa ir ao banho mas que que não é aliviada ao fazê-lo
  • Sangramento retal
  • Sangue nas fezes, o que pode fazer com que pareça escuro
  • Cólicas ou dor abdominal (barriga)
  • Fraqueza e fadiga
  • Perda de peso não intencional

Além disso, os Cancros Colorrectais podem frequentemente sangrar para o trato digestivo. Enquanto às vezes o sangue pode ser visto nas fezes ou parecer mais escuro, muitas vezes as fezes parecem normais. Mas com o tempo, a perda de sangue pode acumular-se e pode levar a contagens baixas de glóbulos vermelhos (anemia). Às vezes, o primeiro sinal de Cancro Colorretal é um exame de sangue mostrando uma contagem baixa de glóbulos vermelhos.

Prognóstico

A taxa de sobrevivência do Cancro Colorretal está relacionada com o estágio do tumor e a sua localização. Tumores que se desenvolvem no reto, são mais propensos a serem mais letais do que os que crescem no cólon. Além disso, a principal diferença pode ser notada entre os estágios inicial e avançado. A taxa de sobrevivência relativa de 5 anos para pessoas com estágio I de Cancro Colorretal é de cerca de 90%, estando entre 80% e 50% no estágio II, dependendo se é IIA ou IIB, respectivamente. O mesmo acontece no estágio III, onde a taxa de sobrevivência relativa em 5 anos para o estágio IIIA é de cerca de 80% e 50% no estágio IIIB. Os cancros Colorrectais que se espalharam para outras partes do corpo são frequentemente mais difíceis de tratar e tendem a ter uma perspectiva mais fraca. Cancro Colorretal metastático ou estágio IV, tem uma taxa de sobrevivência relativa de 5 anos de cerca de 11%. Ainda assim, muitas vezes há muitas opções de tratamento disponíveis para pessoas com esse estágio de cancro.

Diagnóstico do Cancro Colorretal

OBSERVAÇÃO: O DIAGNÓSTICO PRECOCE DO CANCRO É MUITO IMPORTANTE, O CANCRO QUE É DIAGNOSTICADO EM UM ESTÁGIO MAIS ANTECIPADO, ANTES DE TER A OPORTUNIDADE DE SE TORNAR MAIOR OU PROPAGAR, TEM MAIS PROBABILIDADE DE SE TRATAR COM SUCESSO. SE O CANCRO JÁ SE ESPALHOU, O TRATAMENTO TORNA-SE MAIS DIFÍCIL E, EM GERAL, A TAXA DE SOBREVIVÊNCIA É MUITO INFERIOR.

Estado da arte

Algumas técnicas foram desenvolvidas com o objetivo de diagnosticar o Cancro Colorretal. Os mais utilizados são colonoscopia e exames de sangue; mas estes apresentam algumas limitações, como poderia ser o stresse no paciente causado pela inserção do tubo ou a falta de especificidade do exame de sangue. Por estas razões, é necessário desenvolver novos métodos para lidar com a identificação desse tipo de cancro.