Cancro al pancreas

Panoramica

Il cancro al pancreas è un tipo di cancro che inizia nel pancreas (un organo ghiandolare nel sistema digestivo e nel sistema endocrino).

Il pancreas si trova nella cavità addominale dietro lo stomaco. Esso ha una doppia funzione, in quanto produce alcuni importanti ormoni, inclusa l’insulina, glucagone, somatostatina o polipeptide pancreatico e succo pancreatico secreto nel frattempo contenenti enzimi digestivi per aiutare la digestione e l’assorbimento dei nutrienti nell’intestino sottile. Il ruolo principale di questi è aiutare l’ulteriore degradazione di carboidrati, proteine e lipidi nel duodeno.

I tumori pancreatici di solito iniziano nelle cellule che rivestono la funzione esocrina, ma possono anche comparire nella parte endocrina dell’organo.

Tipi di cancro al pancreas

I medici dividono il cancro del pancreas in due tipi principali in base alla natura delle cellule colpite, come ad esempio:

  • Tumori pancreatici esocrini. Questo tipo di cancro è di gran lunga il tipo più comune di cancro al pancreas. 95% dei tumori sono adenocarcinomi esocrina e altri tumori esocrine meno comuni includono carcinomi adenosquamosi, carcinomi a cellule squamose, cellule sigillo, carcinomi indifferenziati e carcinomi indifferenziati cellule giganti.
  • Tumori endocrini pancreatici. Come gruppo, sono spesso chiamati tumori neuroendocrini pancreatici (NPT) o tumori delle cellule insulari e rappresentano meno del 5% di tutti i tumori pancreatici. Circa la metà delle TNP pancreatiche producono ormoni che vengono rilasciati nel sangue e causano sintomi. Alcuni esempi sono: gastrinomi, glucagonomi, somatostatinomi, ecc.

Fattori di rischio

Un numero di fattori può aumentare il rischio di cancro al pancreas. Alcuni fattori di rischio possono essere gestiti, ad esempio, smettere di fumare, ma altri fattori non possono essere controllati, come la storia familiare.

I fattori di rischio per il cancro del pancreas includono:

  • Età
  • Genere maschile
  • Razza afro-americana
  • Storia familiare
  • Sindromi genetiche ereditarie
  • Diabete
  • Pancreatite cronica
  • Cirrosi epatica
  • Fumo
  • Eccesso di peso corporeo

Segni e sintomi

Il tumore al pancreas è difficile da individuare precocemente. Il pancreas è profondo nel corpo, quindi i professionisti della salute non possono vedere o palpare tumori precoci durante gli esami fisici di routine. I pazienti di solito non hanno sintomi fino a quando il cancro non si è già diffuso ad altri organi.

I segni e i sintomi del cancro del pancreas includono:

  • Dolore addominale superiore che può irradiarsi alla schiena
  • Ingiallimento della pelle e del bianco degli occhi (ittero)
  • Perdita di appetito
  • Perdita di peso
  • Depressione
  • Coaguli di sangue

Prognosi

Poiché il pancreas è un organo endocrino responsabile del controllo di alcuni parametri vitali, come i livelli di zucchero nel sangue, i tassi di sopravvivenza sono molto bassi e, per questo motivo, una diagnosi precoce è cruciale.

Se il tumore non si è diffuso al di fuori del pancreas e la chirurgia è possibile, tra 7 e 25 su 100 persone sopravviverà per 5 anni o più.

Per la malattia localmente avanzata (stadio III) che non può essere eliminata chirurgicamente, la sopravvivenza mediana è di circa 6 a 11 mesi.

Per il cancro che si è diffuso in un’altra parte del corpo (stadio IV), la sopravvivenza media è solo da 2 a 6 mesi. Tuttavia, questo può variare a seconda di quanto il cancro è cresciuto e dove si è diffuso.

Diagnosi di cancro al pancreas

IMPORTANTE: LA DIAGNOSI PRECOCE DEL CANCRO È DI VITALE IMPORTANZA PERCHÉ UN CANCRO DIAGNOSO IN UNA FASE ANTICIPATA ―PRIMA CHE SIA CRESCIUTO TROPPO O SI SIA DIFFUSO AD ALTRE AREE DEL CORPO― HA UNA MAGGIORE PROBABILITÀ DI ESSERE TRATTATI CON SUCCESSO. CONTRO, SE IL CANCRO È STATO DISSEMINATO AD ALTRI ORGANI, IL SUO TRATTAMENTO LO RENDE PIÙ DIFFICILE, E IN GENERALE LA PROBABILITÀ DELLA SOPRAVVIVENZA È MOLTO INFERIORE.

Stato dell’arte

Per anni, le tecniche di imaging e le biopsie sono state in prima linea nella diagnosi del cancro. Inoltre, nel cancro del pancreas ci sono alcune procedure speciali a causa dell’importanza di rilevare il cancro nel pancreas. Un endoscopio viene utilizzato per applicare gli ultrasuoni e iniettare un colorante nei dotti pancreatici che verranno successivamente rilevati con i raggi X. Queste procedure possono essere molto dannose per gli organi e i tessuti a causa della loro aggressività e, inoltre, c’è uno stress associato alla biopsia che può essere difficile per i pazienti. Potrebbe anche essere importante ricordare che tutte queste procedure aggiungono costi significativi durante tutto il trattamento.