Cancro al fegato

Panoramica

Il cancro del fegato è un cancro che inizia nel fegato (questo è un corpo di dimensioni pallone da rugby situato nella parte superiore destra, sotto il diaframma, e stomaco).

Il fegato ha una vasta gamma di funzioni, come detossificazione di vari metaboliti, controllo del metabolismo dei carboidrati e grassi, la rottura dei globuli rossi, la sintesi delle proteine plasmatiche, la produzione di ormoni e produzione biochimica richiesto per la digestione.

Potrebbe essere importante notare che è un organo vitale ed è compatibile con quasi tutti gli altri organi del corpo. A causa della sua posizione strategica e delle sue funzioni multidimensionali, il fegato è anche soggetto a molte malattie e può portare a condizioni migliori per lo sviluppo del cancro in questo organo.

I cancri del fegato di solito iniziano negli epatociti, ma ci sono anche altri tipi di cancro del fegato, come il colangiocarcinoma intraepatico e l’epatoblastoma che sono molto meno comuni.

Tipi di cancro al fegato

I medici dividono il cancro del fegato in cinque tipi:

  • Carcinoma epatocellulare: questo è il tumore epatico più comune
  • Colangiocarcinoma intraepatico
  • Angiosarcoma
  • Emangiosarcoma
  • Epatoblastoma

Fattori di rischio

Una serie di fattori può aumentare il rischio di cancro al fegato. Alcuni fattori di rischio possono essere gestiti, ad esempio, smettere di fumare, ma altri fattori non possono essere controllati, come la storia familiare.

I fattori di rischio per il cancro del fegato includono:

  • Genere maschile
  • Epatite virale cronica (B/C)
  • Cirrosi
  • Obesità
  • Diabete di tipo II
  • Alcune malattie rare (malattie da accumulo di glicogeno, morbo di Wilson, ecc.)
  • Aflatossine (cancerogeni che causano sostanze prodotte da un fungo)
  • Cloruro di vinile e diossido di torio
  • Steroidi anabolizzanti
  • Arsenico
  • Il consumo di tabacco
  • Storia familiare

Segni e sintomi

Spesso, è difficile individuare precocemente il cancro al fegato perché spesso i segni e i sintomi non compaiono fino a quando non si trovano nelle sue ultime fasi. I piccoli tumori del fegato sono difficili da rilevare durante un esame obiettivo. Nel momento in cui si avverte un tumore, potrebbe essere abbastanza grande.

Alcuni sintomi possono essere:

  • Perdere peso senza provarci
  • Perdita di appetito
  • Dolore addominale superiore
  • Nausea e vomito
  • Debolezza generale e stanchezza
  • Gonfiore addominale
  • Scolorimento giallo della pelle e il bianco degli occhi (ittero)
  • Feci bianche e calcaree

Prognosi

Quando il cancro è ancora confinato al fegato, nello stadio I, II e in alcuni stadi dei tumori in stadio III, il tasso di sopravvivenza relativo a 5 anni per le persone con carcinoma epatico localizzato è di circa il 30,5%.

Nel caso in cui il tumore sia cresciuto negli organi vicini o si sia diffuso ai linfonodi vicini, compresi i tumori in stadio IIIC e IVA, il tasso di sopravvivenza a 5 anni è molto basso, attorno al 10%. Finché il tumore si è esteso a organi o tessuti distanti ―stadio IVB―, il tasso di sopravvivenza relativa a 5 anni per il cancro del fegato in stadio distante è di circa il 3%.

L’alta mortalità di questo tipo di cancro può essere spiegata a causa dell’importanza del fegato in termini di controllo del metabolismo e anche di disintossicazione generale. Può essere importante notare che quando il cancro del fegato è combinato con altre malattie, come l’epatite o la cirrosi, le probabilità di sopravvivenza sono ancora più basse.

Diagnosi di cancro al fegato

IMPORTANTE: LA DIAGNOSI PRECOCE DEL CANCRO È DI VITALE IMPORTANZA PERCHÉ UN CANCRO DIAGNOSO IN UNA FASE ANTICIPATA ―PRIMA CHE SIA CRESCIUTO TROPPO O SI SIA DIFFUSO AD ALTRE AREE DEL CORPO― HA UNA MAGGIORE PROBABILITÀ DI ESSERE TRATTATI CON SUCCESSO. CONTRO, SE IL CANCRO È STATO DISSEMINATO AD ALTRI ORGANI, IL SUO TRATTAMENTO LO RENDE PIÙ DIFFICILE, E IN GENERALE LA PROBABILITÀ DELLA SOPRAVVIVENZA È MOLTO INFERIORE.

Come mostrato nella tabella sottostante, nel cancro del fegato, come in molti altri tumori, la mortalità è sostanzialmente maggiore nei pazienti la cui malattia è diagnosticata in ritardo o si è diffusa ad altri organi.

Fonte: Programma SEER (dall’inglese, Surveillance, Epidemiology and End Results) del National Cancer Institute degli Stati Uniti.

Stato dell’arte

Per anni, le tecniche di imaging, le biopsie e gli esami del sangue sono stati in prima linea nella diagnosi del cancro. Sfortunatamente, queste procedure sono intrinsecamente limitate. Innanzitutto, il rischio aggiuntivo e lo stress associati alla biopsia possono essere difficili per i pazienti. In secondo luogo, il fegato è coperto dalla gabbia toracica destra e, quindi, è difficile applicare le tecniche di imaging. Terzo, gli esami del sangue presenti al momento non sono sufficientemente accurati per determinare la presenza di cancro al fegato. Infine, tutte queste procedure aggiungono costi significativi durante tutto il trattamento.

Inoltre, la biopsia epatica è un metodo invasivo che consente una prognosi adeguata della malattia, ma presenta alcune complicanze e deve essere eseguita solo in individui selezionati: ad alto rischio di steatoepatite o rischio di fibrosi di laboratorio o malattia clinica